Berichten

Hormonen of ‘braakliggen’? That’s the question…

In reactie op alle publiciteit over Francine Oomens ‘overgangsboek’, schreef José Rozenbroek een vlammend pleidooi in nrc voor het gebruik van hormonen. Het is m.i. een belangrijk stuk voor alle 45+vrouwen, om onnodig leed door de (komende) overgang te helpen voorkomen. Zoals de twee gynaecologen zeiden tijdens de Werkende Weg-lezingenreeksen voor vrouwelijke professionals: het is eigenlijk misdadig dat er door onkunde bij huisartsen maar aan 5% vd Nederlandse overgangsvrouwen hormoonsuppletie wordt voorgeschreven terwijl 1/3 van het ziekteverzuim onder 45+ vrouwen overgangsgerelateerd is. Hoe vaak klachten als depressie en burn-out ten onrechte niet in verband met de overgang gebracht worden!

En dan het relatieleed door bv. extreme stemmingswisselingen en veel lichamelijk ongemak: ik ben  ervan overtuigd dat hormoonsuppletie de nodige echtscheidingen tijdens de overgang kan helpen voorkomen!

Wel jammer dat José Rozenbroek in haar stuk of/of maakt van óf hormonen slikken en gewoon doorgaan, óf tijd nemen voor het psychologische proces van de overgang. Het is ongetwijfeld zo dat maar weinigen onder ons zich de luxe kunnen permitteren om een jaar of langer ‘braak te gaan liggen’ zoals Francine Oomen dat in haar overigens indrukwekkende boek beschrijft. Maar ons pleidooi is er een voor de tussenweg: gebruik zo nodig hormonen die de scherpste randjes van de ellende wegnemen én neem de tijd voor reflectie. Uitkomst daarvan kan zijn dat je misschien andere (werk)keuzes gaat maken. Maar ook als dat niet zo is: de bewustwording van wat er in je lijf, hersenen en hart gebeurt in deze transitiefase kan heel betekenisvol zijn. De overgang is bij uitstek een tijd die je kunt gebruiken als een periode om te ‘resetten’. Daar de tijd voor nemen heeft ons in elk geval veel gebracht.

De overgang in de media

Toen Susanna en ik in de nazomer van 2014 besloten een bijdrage te leveren aan bewustwording over de overgang en het bespreekbaar maken ervan binnen bedrijven en organisaties, plaatste Trouw mijn opiniestuk hierover onder de titel “Een normaal gesprek over de overgang graag”. Daar kwam veel respons op van vrouwen die het herkenden. Niet veel later was Werkende Weg een feit en startten we onze lezingenreeksen voor hogeropgeleide professionals in de overgang. Inmiddels worden we met enige regelmaat benaderd om onze workshop/roadshow ‘In een middag door de overgang’ in organisaties te geven. Die blijkt namelijk drempelverlagend te werken voor het gesprek hierover tussen collega’s, met het management, en impulsen te geven voor het hr-beleid rond duurzame inzetbaarheid en burn-outpreventie.
Het zegt ongetwijfeld iets van onze generatie mondige en zelfbewuste vrouwen dat we ons druk maken over dit thema. De overgang, zo lang vooral ‘niet sexy’ gevonden – wat we met ons allen kennelijk heel erg vonden, vandaar dat we het zowel individueel als collectief diep wegstopten en net deden of het niet bestond.

Gelukkig wordt het besef steeds groter dat de overgang veel meer is dan een serie lichamelijke ongemakken, maar dat het een bijzondere levensfase is die ons de kans geeft om te ‘resetten’.
Slechts 20% van de 45+-vrouwen heeft nergens last van. Het overgrote deel van de vrouwen heeft er enigszins tot heel erg veel last van. Dus ja, het kan ook een zeer weerbarstige tijd zijn waarin je jezelf niet meer begrijpt, in de war bent, depressief kunt zijn, gek wordt van opvliegers en/of slecht slapen, je partner opeens niet meer leuk vindt. Als je zoals veel vrouwen van onze generatie dan ook nog pubers hebt, vliegen de hormonen in huis alle kanten op.

De bekende kinderboekenschrijfster Francine Oomen vertelde er 14 april jl. in de Volkskrant en Trouw en 22 april in nrc beeldend over naar aanleiding van het boek dat ze schreef over haar overgang.
Er zijn de afgelopen twee jaar inmiddels documentaires over te zien geweest op tv, en zelfs Linda. is overstag gegaan met een hoofdartikel over de overgang, geschreven door voormalig hoofdredacteur van Elle en Volkskrant-magazine José Rozenbroek. Die had zelf de nodige overgangsperikelen en schreef daar samen met overgangsconsulent Jos Teunis een no-nonsense handboek over. Lisette Thooft schreef in 2011 al over de spirituele kant van de overgang. De herziene en aangevulde versie van het boek presenteerde ze in 2015 bij de afronding van onze lezingenreeks onder de aansprekende (en veel vragen oproepende…) titel ‘De beste tijd van je leven‘ waarvoor ze 30 vrouwen – inclusief Susanna en mij – interviewde.

Afgelopen winter kwamen actrices Isa Hoes en Medina Schuurman (allebei veertigers) zelfs uit de kast als overgangsvrouwen – met hun boek gingen ze de taboes te lijf en hebben zo ook weer een muur helpen slechten.

We zijn op de goede weg. Voorwaarts!